Los entusiastas de la informática de todos los niveles de destreza y destreza probablemente estén familiarizados con los factores de forma comunes de las unidades de disco duro, como las grandes y voluminosas unidades de disco duro mecánicas de 3,5″ (o HDD) y las unidades de estado sólido (SSD) de 2,5″, más pequeñas y delgadas. Si conoce los discos duros y las unidades SSD, es probable que también conozca la interfaz de bus de equipo SATA (o Serial AT Attachment) que se utiliza normalmente para conectar unidades a la placa base del equipo. Y aunque estos siguen siendo los factores de forma y las opciones de conexión más comunes, las unidades M.2 y NVMe son cada vez más populares en las modernas construcciones de PC.

Ahora, para ser claros, M.2 y NVMe no son términos intercambiables, pero están estrechamente relacionados. En esta explicación, explicaremos exactamente qué son M.2 y NVMe, en qué se diferencian y cómo pueden beneficiar en última instancia a su próximo PC.

El factor de forma M.2

El factor de forma M.2 (anteriormente conocido como Factor de Forma de Próxima Generación, o NGFF) es un tipo más moderno de tarjeta de expansión montada internamente que reemplaza al anterior estándar mSATA (Mini-SATA). A diferencia de los discos duros y las unidades SSD estándar, las unidades M.2 no están conectadas a una placa base mediante un cable, sino que se conectan directamente a la placa base mediante una ranura para conectores M.2 dedicada.

Dependiendo de su tipo y funcionalidad, una unidad M.2 puede utilizar la interfaz SATA estándar o la interfaz PCIe (Peripheral Component Interconnect Express) más rápida, pero en ambos casos se conecta directamente a la placa base. Puesto que se pliegan hacia abajo y quedan a ras con la placa base una vez conectadas, en lugar de sobresalir como una tarjeta gráfica o un chip RAM (o un disco duro o SSD tradicional), las unidades M.2 permiten un interior de PC más limpio y menos desordenado con menos cables que gestionar.

Algunos periféricos de PC de sobremesa, como las tarjetas wi-fi, pueden venir en el formato M.2, pero el uso más común para M.2 es el almacenamiento de datos SSD, que funciona básicamente como una alternativa a las unidades de almacenamiento de 2,5″ existentes que se montan en una bahía separada y luego se conectan a la placa base mediante un cable SATA. Es importante tener en cuenta que las unidades SSD M.2 que utilizan la interfaz SATA no son realmente más rápidas que las unidades de 2,5″ estándar, sólo ocupan menos espacio y parecen más limpias. Si desea velocidades más rápidas, deberá asegurarse de que su unidad M.2 utiliza el protocolo de interfaz NVMe.

Protocolo de interfaz NVMe

NVMe significa Expreso de Memoria No Volátil, y se refiere a la forma en que se mueven los datos, más que a la forma de la unidad en sí. La principal diferencia con el estándar SATA existente es que se basa en la interfaz PCIe de la placa base para obtener velocidades de transferencia de datos notablemente más rápidas que las que SATA es capaz de ofrecer. Dependiendo del fabricante de su unidad NVMe, puede ver velocidades hasta cinco o seis veces más rápidas que las de un equivalente basado en SATA.

Hay algunas unidades NVMe que están diseñadas para encajar en una ranura para placa base PCIe estándar de forma similar a una tarjeta gráfica, pero la mayoría de las unidades NVMe utilizan el factor de forma M.2. Además, dadas sus velocidades más rápidas, las unidades NVMe suelen costar más que sus equivalentes de SSD estándar de 2,5″, de forma similar a como las SSD suelen costar más que las HDD mecánicas por la misma cantidad de espacio de almacenamiento.

Si está planeando utilizar una unidad M.2 mientras construye o actualiza su PC de juegos, es importante tener en cuenta si está obteniendo una unidad basada en SATA o una unidad basada en NVME. Es posible que su placa madre no tenga las ranuras M.2 adecuadas para ambos tipos (las unidades SATA y NVMe M.2 a menudo están tecleadas de forma ligeramente diferente), e incluso si lo hace, no querrá gastar dinero en una unidad NVMe más costosa si la placa madre que ha elegido sólo puede acceder a los datos utilizando el protocolo SATA (no todas las placas madre permiten la transferencia de datos PCIe).

Hablando de precio, también vale la pena mencionar que el aumento de velocidad concedido a través del protocolo NVMe se aplica principalmente a las lecturas y escrituras de datos secuenciales, más que a las lecturas y escrituras aleatorias. Esto significa que sólo verá un aumento notable de la velocidad si utiliza su PC para tareas específicas de elevación de peso, como la edición de secuencias de vídeo de 4K o la transferencia regular de grandes cantidades de datos de una unidad a otra. Las lecturas y escrituras aleatorias en una unidad NVMe son técnicamente un poco más rápidas que las que se obtienen en una unidad SATA, pero si todo lo que utiliza en su PC es para jugar y/o realizar tareas cotidianas, en realidad no tiene que comprar una unidad NVMe M.2 más cara.

Encontrar la unidad M.2 adecuada para su presupuesto

Una vez que entienda sus necesidades, puede empezar a explorar las unidades M.2 SATA y M.2 NVMe. Una vez más, si el juego y el uso estándar de la computadora son sus únicas preocupaciones, usted debe estar bien con una unidad SATA M.2. Sin embargo, si quieres sacar hasta la última onza de velocidad de cálculo de tu equipo o planeas hacer algo que requiera velocidades rápidas de lectura y escritura secuencial, vale la pena ir a por una unidad NVMe.

Es probable que las unidades M.2 y NVMe no superen por completo a las unidades de disco duro y las unidades SSD estándar durante mucho tiempo (si es que alguna vez lo hacen), por lo que no hay ninguna presión para hacer el cambio si ya está sacudiendo una unidad de disco duro o una unidad de estado sólido conectada por cable existente. Por supuesto, si está planeando construir y/o actualizar un PC y su placa base soporta el factor de forma M.2, ahora tiene una tercera opción a considerar, especialmente si aprecia tener un interior de PC más limpio y menos desordenado.